05/07/2019

Beberapa langkah dari pintu masuk ke Katedral Gembala yang Baik, salah satu landmark paling terkenal di San Sebastian dengan menara gothicnya yang menusuk langit, terletak sebuah lempengan tanah sederhana berwarna dua muka. Di sudut Negara Basque Spanyol ini, tampaknya tidak pada tempatnya: diukir di satu sisi dengan salib Apostolik dan di sisi lain dengan alfabet non-Latin yang tampak misterius.

Surat-surat itu jelas bukan Euskara, juga dikenal sebagai Basque, bahasa Eropa yang penuh teka-teki yang terkenal karena tidak ada kaitan yang jelas dengan kerabat bahasa yang masih hidup. Alih-alih, khachkar Armenia ini (sebuah tugu peringatan bersilang) ditempatkan di San Sebastian tengah pada 2017 oleh komunitas Armenia modern kota itu untuk memperingati seratus tahun pembunuhan massal orang-orang Armenia oleh Turki Utsmaniyah, dimana parlemen Negara Basque adalah satu dari lima parlemen di Spanyol untuk secara resmi mengakui.

Ada alasan mengejutkan untuk persahabatan antara dua kelompok etnis kecil dan jauh yang berasal dari sisi yang berlawanan dari Eropa. Meskipun bahasa mereka menunjukkan tidak ada kemiripan yang dangkal – bahkan skripnya terlihat relatif asing satu sama lain – mereka berbagi litani kata-kata dan elemen tata bahasa yang membingungkan yang diakui oleh para sarjana Armenia dan Basque.

Ketika saya pertama kali melihat khachkar Armenia, saya baru saja tiba dari Biarritz di Perancis Basque Country, di mana Asosiasi AgurArménie (perkumpulan Armenia-Basque) juga menjalin persahabatan yang kuat antara dua kelompok yang jelas-jelas berbeda. Terlebih lagi, ketika saya dengan kikuk melewati peringatan dengan koper di tangan, saya perhatikan bahwa khachkar San Sebastian tampak familier. Di Museum Basque di Bayonne, tidak jauh dari pedalaman Biarritz, saya melihat prasasti pemakaman Basque abad pertengahan yang memiliki motif artistik dengan kesamaan yang mencolok dengan yang ada di San Sebastian.

Apakah ini hanya kebetulan? Banyak orang Armenia percaya kesamaan ini tidak. Berlawanan dengan kepercayaan populer bahwa Basques adalah pulau budaya, teori asal-Armenia mengklaim linguistik, toponimik, mitologis, dan bahkan hubungan DNA antara Armenia dan Basques. Meskipun teori ini sudah ada berabad-abad yang lalu, teori ini baru saja dihidupkan kembali oleh ahli bahasa Armenia Vahan Sargsyan, yang menerbitkan banyak buku dan studi tentang masalah ini, termasuk kamus bahasa Armenia-Basque pertama pada tahun 2001.

Ini adalah topik bukan tanpa kontroversi. Teori yang dikuatkan oleh banyak orang Basque, termasuk di situs pariwisata pemerintah mereka, adalah bahwa asal-usul etno-linguistik mereka terisolasi. Ini berarti bahasa dan DNA mereka unik – dan diperkirakan berasal langsung dari kelompok pemburu yang datang ke daerah ini jauh sebelum pertanian Neolitikum memasuki wilayah tersebut 7.500 tahun yang lalu.

Namun, pada 2015, pengujian DNA oleh ahli genetika populasi Mattias Jakobsson dari Uppsala University di Swedia menyentak teori ini ketika timnya menemukan kecocokan DNA yang kuat antara kerangka petani Neolitik Iberia, yang berasal dari 5.500 hingga 3.500 tahun yang lalu, dan yang modern di zaman sekarang. , menurut Science Magazine. Tetapi penemuan itu belum berakhir. Para peneliti juga mengakui bahwa mereka tidak dapat “sepenuhnya mengesampingkan kemungkinan bahwa Basque masih memiliki asal-usul dalam bahasa pemburu-pengumpul yang dipertahankan dan dibawa sebagai pertanian menyebar di seluruh Iberia” – yang meninggalkan misteri yang belum terpecahkan.

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *